越国起源于夏朝。4000千多年前,大禹担任华夏首领,巡行到南方,登上会稽山朝见四方诸侯,死后就葬在这里。夏朝少康时期,封庶子无余于会稽,负责禹王陵的守护与祭祀工作,建立越国。

越国历经夏商周,一直地处东南,疆域以绍兴禹王陵为中心。

夏朝疆域

进入商周之后,太湖地区与江西、湖南的百越青铜文明一样,也开始进入文明时期。考古发现,春秋早期的越国都城位于安吉九龙山越国古城。

春秋末期,前473年,越王勾践消灭吴国,出兵向北渡过淮河,在徐州与齐、晋诸侯会盟,向周王室进献贡品。周元王派人赏赐祭祀肉给勾践,称他为“伯”。勾践称霸中原期间,积极发展与中原各国之间的关系,并迁都琅琊。越兵横行于江、淮东,诸侯毕贺,号称霸王,越国达到了空前强大。

越国

越国尽管已经强大,但是良渚文明的百越民族还处于部落联盟的状态。春秋以后,各诸侯已经逐渐改革,加强王权。而勾践灭吴之后,却大力推广分封制。《越绝书记吴地传》记载,越王仅在吴地就分封了宋王、摇王、荆王、干王、烈王、襄王、越王史、周宋君、余复君、上舍君等国内诸侯。

越国分封国内诸侯,分散了权利,落后的制度无法限制国内诸侯的权利。勾践之后,越国三代发生了弑君的事件。国内的动荡留不住人才,越王朱勾试图招揽墨子,墨子说"越不听吾言,不用吾道" 而婉拒。《史记》中提到,"秦用戎人由余而霸中国,齐用越人蒙而强威、宣"。越国的人才反而外流。

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前306年,末代越王无疆北上伐齐,兵败身亡。越国宗室子弟们竞争权位,建立了多个国家,越国不复存在。

越国的后裔延续到了秦汉,汉武帝时期,东瓯和闽越余部归入汉朝,民众迁徙到了江淮一带居住,彻底融入了汉族主体。